朝 おきること。散歩に行くこと。ご飯を食べること。寝ること。死ぬこと。

先週の日曜日、実家で暮らしていた犬が天寿を全うした。

うちのおばあちゃんちのそばで、ヨークシャーテリアとシーズーのMIXが生まれたということで、そのうちの一匹がおばあちゃん家に来た。その前にはマルチーズの太郎がいたけど、心臓を患って死んでしまってから「もう犬は飼いたくない」とおばあちゃんは言っていたのに、その魅力に負けてか、MIXが来ることになった。
その頃、年号が平成に変わるか変わらないか、という時期で、おじいちゃんはそのMIXに「平助」と名づけようとした。しかし、当時の「笑っていいとも」のコーナーの一つに「平助」というおじいさんが出演していて、カブるから嫌だという兄の意見から洋風の名前「ポール」になった。

それからは、おじいちゃん達にどろどろに愛され、ポールはろくに躾もされない駄犬へと成長する。
何年か経ち、私たち一家はおばあちゃん家に同居することになった。我が家の愛犬、柴犬のゴロウも一緒に。
ゴロウはうちの父によって徹底的に躾された賢犬で、先に住んでいるポールは面白くなかったことだろう。事あるごとにゴロウに向かって行っては返り討ちにされていた。その関係は、年上のゴロウが逝くまで10年以上続くことになる。
ポールにとっては厄介なことに、新参者のうちの父に躾られることになる。もうある程度成長している犬に今さらしつけられるのか疑問だったが、ポールの意地なのか、大体のことはできるようにはなった。ここに至って初めて、ポールは頭がいいんじゃないかと私は思った。

私とポールの関係はあまり良くなく、私は必要以上にポールに構いすぎて、ポールはそんな私を疎ましがっていた。私が結婚して家を出て行った後でも、「yuiの部屋に行く?」とポールに聞くと「ウゥ~」と唸るほどだ。もう私の部屋など、この家には無いのに。

もう一匹同居していたクラッシーが引き取られ、ゴロウが死んでしまうと、やっとのびのびできるかと思っていたポールに少しずつ老いが見え始めていた。
楽に飛び乗れていたイスやソファには上れなくなり、散歩も億劫になってきていたようだ。もう私は家にいなかったので、たまに帰るとポールの変化に驚いたものだった。
あまり走らなくなり、歩かなくなり、オムツを付けて寝たきりになり。坂道を転がるように、老いていった。

先週日曜日の夕方、いつものようにポールはなにやらくーんくーんと鳴いていて、そばでおばあちゃんがTVを見ながらうたた寝していた。おばあちゃんが目を覚ましたときポールは眠っていて、二度とおきることはなかった。
気に入らないことがあると唸ったりほえていたりした、騒がしい犬の静かな最後だったという。

誰かが言っていた。犬など動物にとって生まれることや死ぬことは、ご飯を食べたり、散歩に行ったりという日常の一つだそうだ。だから死ひとつを取り上げて殊更悲しむことはないと。
だけど、私は犬ほど達観できない。犬を想って泣く事をやめられない。やめたいとも思わない。
きっとそんな私をどこかでアイツは見ていて、いつものように小バカにしている事だろう。そばには太郎とゴロウもいるかもしれない。

いつかどこかで会った時、どうしてくれようかね。
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by yui-sac | 2005-07-12 07:44 | Animal


時にアグレッシブ、基本的にネガティブ。オヤジっぽい内面とは裏腹に優雅に生きたいと願う、私の私的見解ブログです


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